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Palinología

¿Qué es la Palinología?

La palinologia es una rama de la biología que se encarga de estudiar la morfología y diversidad de los granos de polen.

¿Qué es el polen?

Los pólenes son las gametas masculinas de las plantas. Son de tamaño muy pequeño, en el orden de las 20-40 micras, pudiendo alcanzar los más grandes hasta 120 micras. En general son de tipo globular con diferentes características lo que permite reconocer y diferenciar las especies entre sí. Según las especies estos granos de pólenes pueden ser transportados por el viento o por vectores (insectos, colibríes, etc.). A ellos se los denomina anemófilos y entomófilos respectivamente.

Granos de polen

El grano de polen es el elemento polinizante y fecundante masculino de las plantas superiores (es decir las plantas con flores). El tamaño permanece generalmente constante para la misma especie y varia entre 5 y 200 micras para todo el reino vegetal y en una pizca de polvo o nube polínica se encuentran miles de ellos.

Las plantas superiores difunden, a través de los insectos o el viento, pólenes que fecundan los óvulos. Estos modos de difusión y de reproducción sexuada son el origen de los fenómenos de alergia respiratoria en el hombre.

Cada especie tiene su período de polinización. Durante finales del invierno y primavera emite su polen la mayoría de los árboles (como el fresno, plátano, el ciprés). Hacia finales de la primavera y verano las gramíneas (la mayoría de los pastos) y las malezas durante el verano y parte del otoño. Las condiciones meteorológicas tienen una alta correlación en las variaciones en la emisión y cantidad de polen presente en el aire. Por ello es importante establecer una relación entre la emisión del polen y las condiciones meteorológicas para obtener un pronóstico de presencia y cantidad de granos en el aire.

Tipos polínicos más alergénicos

La mayoría de las especies de polen tienen algún nivel de sensibilización en los pacientes, pero algunas tienen un efecto muy notorio, este es el caso de las gramíneas (pastos), donde el 95% de los casos de fiebre de heno son producidas por ellas. Este dato es muy importante debido a que Bahía Blanca (38º44’ S y 62º16’ W) y en ella se encuentran características de las provincias fitogeográficas del Espinal, del Monte y Pampeana donde la vegetación predominante son las gramíneas.

Alergia a los granos de polen

Los granos de polen ingresan al organismo a través de las mucosas expuestas al aire, como las conjuntivas la nariz y la boca. Estos interactúan con el sistema inmunológico de los individuos predispuestos provocando la producción de anticuerpos especiales denominados Inmunoglobulina E, que es específica para cada polen. Estos anticuerpos irán a fijarse a los mastocitos (células cargadas de sustancias farmacológicamente muy activas) que se hallan en forma abundante en los ojos, piel, vías respiratorias. Cuando vuelve a entrar el polen, es capturado por la inmunoglobulina E; esta unión, produce una serie de reacciones que van a provocar la liberación de las sustancias contenidas en los mastocitos (también llamados células cebadas) como por ej. histamina y otros mediadores. Estas sustancias son las que provocan los síntomas alérgicos.

Utilidad de los recuentos de polen

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